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24 nov 2021

Ao contrário dos EUA, a Europa está estabelecendo metas ambiciosas para produzir mais alimentos orgânicos

Por Kathleen Merrigan

O presidente Joe Biden pediu uma resposta de todo o governo às mudanças climáticas que busque soluções e oportunidades em todos os setores da economia dos Estados Unidos. Isso inclui a agricultura, que emite mais de 600 milhões de toneladas métricas de dióxido de carbono equivalente a cada ano – mais do que o total das emissões nacionais do Reino Unido, Austrália, França ou Itália .

Pesquisas recentes mostram que a maioria dos americanos está preocupada com a mudança climática e disposta a fazer mudanças no estilo de vida para enfrentá-la . Outras pesquisas mostram que muitos consumidores americanos estão preocupados com os possíveis riscos à saúde decorrentes da ingestão de alimentos produzidos com pesticidas, antibióticos e hormônios .

Uma maneira de abordar todas essas preocupações é expandir a agricultura orgânica. A produção orgânica gera menos emissões de gases de efeito estufa do que a agricultura convencional , principalmente porque não usa fertilizante de nitrogênio sintético. E proíbe o uso de pesticidas sintéticos e a administração de hormônios ou antibióticos ao gado.

Mas os EUA atualmente não estão estabelecendo um padrão alto para o crescimento de seu setor de orgânicos. Do outro lado do Atlântico, a Europa tem uma estratégia muito mais focada e agressiva.

O Plano “Farm to Fork” (da fazenda à mesa) da UE

A estratégia Farm to Fork da União Europeia , muitas vezes descrita como o coração do Acordo Verde Europeu , foi adotada em 2020 e fortalecida em outubro de 2021. Ela estabelece metas ambiciosas para 2030: um corte de 50% nas emissões de gases de efeito estufa da agricultura, uma redução de 50% corte no uso de pesticidas e 20% no uso de fertilizantes.

Reconhecendo que a produção orgânica pode dar contribuições importantes para esses objetivos, a política exige o aumento da porcentagem de terras agrícolas da UE sob gestão orgânica de 8,1% para 25% até 2030. O Parlamento Europeu adotou um plano orgânico detalhado para atingir esse objetivo.

Hoje, os EUA são o maior mercado orgânico do mundo , com US $ 51 bilhões em vendas em 2019. Mas a UE não fica muito atrás, com US $ 46 bilhões, e se atingir suas metas Farm to Fork, é provável que se torne o líder global.

E essa ambição se reflete nas políticas alimentares nacionais. Por exemplo, em Copenhague, 88% dos ingredientes das refeições servidas nas 1.000 escolas públicas da cidade são orgânicos . Da mesma forma, na Itália, as refeições escolares em mais de 13.000 escolas em todo o país contêm ingredientes orgânicos.

Os EUA e a União Europeia são os dois maiores mercados orgânicos do mundo, mas apenas a UE tem um plano de crescimento

Tabela: The Conversation, CC BY-ND Fonte: Instituto de Pesquisa de Agricultura Orgânica, Comissão Europeia e USDA Obtenha os dados

A estratégia dos EUA é baseada na tecnologia

Em contraste com a UE, os EUA não têm nenhum plano nacional para expandir a produção orgânica, nem mesmo um plano para fazer um plano.

Menos de 1% das terras agrícolas dos EUA – cerca de 5,6 milhões de acres (2,3 milhões de hectares) são cultivados de acordo com os padrões orgânicos nacionais, em comparação com 36 milhões de acres (14,6 milhões de hectares) na UE. Este pequeno setor não produz alimentos orgânicos suficientes para atender à demanda do consumidor, portanto, grande parte dos alimentos orgânicos consumidos nos Estados Unidos são importados de quase 45.000 operações no exterior . Enquanto o governo dos Estados Unidos acompanha as importações de apenas 100 produtos alimentícios orgânicos – uma pequena fatia do que chega -, os gastos em 2020 apenas com esses itens ultrapassaram US $ 2,5 bilhões .

Eu vejo essa lacuna como uma grande oportunidade perdida. O presidente Biden pediu uma estratégia “Compre na América” para impulsionar a economia dos EUA, mas hoje os consumidores estão gastando dinheiro com importações de produtos orgânicos sem colher os benefícios ambientais ou econômicos de ter mais terras sob manejo orgânico. Mais produção doméstica melhoraria a qualidade do solo e da água e criar empregos nas áreas rurais .

Países com pelo menos 10% de suas terras agrícolas em produção orgânica em 2019

Menos de 1% do total de terras agrícolas dos EUA é para produção orgânica.

Embora os EUA e a UE estejam trabalhando juntos para abordar a contribuição da agricultura para as mudanças climáticas , eles têm pontos de vista muito diferentes sobre o papel da agricultura orgânica . Em uma Cúpula de Sistemas Alimentares da ONU em 23 de setembro de 2021, o Secretário da Agricultura, Tom Vilsack, lançou uma nova coalizão internacional sobre o crescimento sustentável da produtividade , convocando países e organizações a se unirem aos Estados Unidos na causa do aumento da produtividade para alimentar uma crescente população mundial. Em suas coletivas de imprensa, Vilsack promoveu abordagens voluntárias, baseadas em incentivos e tecnologias para produzir mais alimentos, como edição de genes, agricultura de precisão e inteligência artificial.

Vilsack afirma que a ênfase da União Europeia na produção orgânica reduzirá a produção e aumentará os preços dos alimentos . Esse argumento reflete um debate de longa data sobre se a agricultura orgânica pode produzir alimentos suficientes para atender à demanda usando menos insumos químicos .

O maior apoio à estratégia do USDA não é surpresa. Vem principalmente de grupos de agricultura convencional, incluindo Syngenta, Bayer e Corteva – três das quatro maiores empresas agroquímicas globais – junto com seu braço de lobby, CropLife America .

Mais orgânico não significa retroceder

Em minha opinião, esses pontos de discussão dos EUA estão desatualizados. Os agricultores do mundo já produzem alimentos suficientes para alimentar o mundo. A questão é por que muitas pessoas ainda passam fome quando a produção aumenta ano após ano .

Na Cúpula dos Sistemas Alimentares das Nações Unidas, muitos líderes mundiais pediram reformas para erradicar a fome, a pobreza e a desigualdade e enfrentar as mudanças climáticas . Os especialistas em sistemas alimentares entendem que a segurança nutricional global depende do empoderamento das mulheres, eliminando a corrupção, abordando o desperdício de alimentos, preservando a biodiversidade e adotando uma produção ambientalmente responsável – incluindo a agricultura orgânica. Não está na lista: rendimentos crescentes.

Enfrentar o papel da agricultura nas mudanças climáticas significa mudar a forma como as nações produzem, processam, transportam, consomem e desperdiçam alimentos. Acredito que quando os líderes pedem soluções de ponta baseadas na ciência, eles precisam abraçar e apoiar um amplo espectro de ciência, incluindo agroecologia – agricultura sustentável que trabalha com a natureza e reduz a dependência de insumos externos como fertilizantes e pesticidas.

O governo Biden-Harris poderia fazer isso desenvolvendo um plano abrangente para realizar o potencial inexplorado da agricultura orgânica, com metas e estratégias claras para aumentar a produção orgânica e, com isso, o número de agricultores orgânicos. Os consumidores estão prontos para comprar o que os agricultores orgânicos dos EUA cultivam.

Kathleen Merrigan é diretora executiva do Swette Center for Sustainable Food Systems da Universidade Estadual do Arizona.

Declaração de divulgação: Kathleen Merrigan dirige o Swette Center for Sustainable Food Systems da Universidade Estadual do Arizona, que recebe financiamento da Organic Trade Association. Ela é codiretora de um projeto sobre contaminação química inadvertida de plantações orgânicas financiado pelo Departamento de Agricultura dos Estados Unidos. Merrigan é membro do Comitê Consultivo da Organic Farming Research Foundation. Ela também é consultora da S2G Ventures e Venture Partner da Astanor Ventures, duas firmas agtech que possuem algumas empresas orgânicas em seus portfólios muito mais amplos. Como funcionária do Senado dos Estados Unidos, Merrigan redigiu a Lei de Produção de Alimentos Orgânicos de 1990. Ela atuou no Conselho Nacional de Padrões Orgânicos, como administradora do Serviço de Marketing Agrícola do USDA e como Secretária Adjunta de Agricultura. 

Postado novamente com permissão de The Conversation .